[erlang-questions] void() in type specs

Olivier BOUDEVILLE <>
Fri Nov 18 14:25:10 CET 2011


Hi,

How can we define a type spec for a function which is useful only for its 
side effects (not returning anything of interest to the caller)?

In the documentation of various modules there are functions that are said 
to return 'void()' (ex: erlang:purge_module/1), however the compiler 
complains if I want to use it in my code ("type void() undefined") and 
void() is not mentioned in 
http://www.erlang.org/doc/reference_manual/typespec.html

I imagine we could define such a "don't care"-type with a '-opaque void() 
:: any().' but wouldn't it be more practical if it was a built-in keyword? 
Moreover it could allow Dialyzer to check that the result is indeed never 
used (or maybe I overlooked something?)

Thanks for any hint,
Best regards,

Olivier.
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Olivier Boudeville

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